Confundida con un cereal, la Chía es una herbácea que se cosecha ancestralmente en México, Guatemala, Costa Rica, El Salvador y Nicaragua y que se usa como alimento. Por muchos años se abandonó su consumo hasta que, recientemente, se redescubrieron sus propiedades y el mundo occidental cedió a sus beneficios, rescatándola del olvido y consumo bucólico y cosechándola más comercialmente y a gran escala.

Físicamente, la planta de la Chía se parece a la lavanda y sus arbustos no crecen más que un metro o un metro 20 centímetros de altura.  Las semillas se asemejan a la linaza, pero más pequeñas y también se gelifican al ser remojadas, por lo que s ideal para espesar sopas, jugos de frutas, añadirlas al cereal, yogurt o leche.

Puede usarse, asimismo, cruda y sin remojar en ensaladas, vegetales al vapor, preparación para galletas y tortas y todo aquel alimento en que sueles usar otras semillas o frutos secos.

Entre sus propiedades más importantes están el alto contenido de Omega 3 que reduce el colesterol y su gran cantidad de fibra que ayuda al tránsito intestinal.

¿Por qué comer Chía?

Consumir Chía trae muchos beneficios para el organismo:

1.- Es aliada de la salud cardíaca

Por su alto contenido de omega-3, un tipo ácido graso que tiene  propiedades antiinflamatorias, vasodilatadoras y antitrombóticas contribuye a que la presión arterial y el colesterol malo (LDL) se mantengan en niveles normales y ayuda a que el colesterol bueno (HDL) se produzca con eficiencia.

2.- Es  protectora del sistema digestivo

Como posee una concentración muy alta de mucílagos, es decir,  un tipo de fibra soluble que se activa al ser hidratada, ayuda al  tracto digestivo y estimula movimiento de los intestinos, llamado peristaltismo y contribuye a reducir el estreñimiento.

Además,  ese gel produce al ser hidratada, forma una pared viscosa que lubrica y protege todo el sistema digestivo, derivando en aliviar la gastritis y facilitar la expulsión de las heces.

3.- Regula los niveles de azúcar en sangre

Gracias a la  gran cantidad de fibra que contiene, la Chía regula el nivel de azúcar en la sangre, ya que la fibra ayuda a que se metabolicen y a eliminarlos del organismo de manera natural. Es coadyuvante para evitar los picos de glucosa e insulina en el organismo.

4.- Contribuye a la pérdida de peso

Al tener alto contenido de fibra, a su capacidad de absorber líquidos y a su bajo contenido calórico da sensación de saciedad y es aliada de los regímenes alimenticios que tienen como objetivo bajar de peso.

5.- Es antioxidante

Según investigaciones científicas llevadas a cabo por la UAM (Universidad Nacional Autónoma de México) la chía es alta en  fenoles, antioxidantes capaces de combatir hasta en un 70% la acción nociva y envejecedora de  los radicales libres.

6.- Previene la osteoporosis

Ya que es muy rica en calcio y con  consumir unos  30 gramos al día, estaremos asegurando el  20% del calcio y del boro necesarios para la salud de la masa esquelética.

Recetas

Ponqué de limón y Chía

Ingredientes

  • 1 ¾ tazas de harina de trigo integral
  • ⅔ de tazas de aceite
  • La ralladura de dos limones
  • 1 taza de azúcar
  • ½ taza de leche o yogurt natural
  • 3 cucharadas  de jugo de limón
  • 3 huevos
  • 1 cucharada de polvo de hornear
  • ¼  de cucharadita  de bicarbonato
  • 5cucharadas  de chía
  • 1 taza de nevazúcar

Preparación

  1. Mezcla el azúcar, la ralladura de limón y añade la leche o yogurt, el jugo de limón, el aceite y los huevos.
  2. Incorpora poco a poco la harina, el  bicarbonato, el polvo de hornear y combina con la mezcla de azúcar.
  3. Pon la mezcla ya lista en un molde engrasado y enharinado y hornea por 35/40 minutos a 180º C.
  4. Desmolda y espolvorea con la nevazúcar y unas semillas de Chía.

Vegetales salteados con Chía

Ingredientes

  • Una cebolla cortada en julianas
  • Un pimentón de preferencia rojo cortado en julianas
  • 4 dientes de ajos
  • Vegetales de tu preferencia (calabacín, berenjena, brócoli, coliflor, tomates, apio España, etc)
  • Aceite, sal, pimienta
  • Semillas de Chía.

Preparación

  1. En una olla pon a calentar el aceite y añade la cebolla, el pimentón y los ajos y saltea hasta que estén blandos.
  2. Añade los vegetales de tu elección, la sal y la pimienta y tapa, baja el fuego y deja cocinar hasta que estén blandos pero firmes.
  3. Coloca en una fuente para servir y espolvorea con semillas de Chía y sirve caliente.
  4. Antes de apagar el fuego, puedes añadir hierbas frescas de tu elección (yerbabuena, albahaca, cilantro, etc).

Mezcla para empanizar con Chía

Ingredientes

  • Dos tazas de Pan rallado o harina de avena
  • Cuatro dientes de ajo machacado
  • 1 pimentón rojo rallado
  • Una cucharada de comino
  • Una cucharadita de pimienta
  • Media cucharada de sal
  • Media cucharadita de pimienta
  • Perejil picado
  • 5 o 6 cucharadas de semilla de Chía
  • 5 o 6 cucharadas de semilla de ajonjolí (opcional)

Preparación

  1. Mezcla bien todos los ingredientes y usa esta harina especial para empanizar pescado, pollo y vegetales, previamente pasados por huevo para freír o llevar al horno. 
  2. Puedes pasar por huevos ruedas de calabacín y/o berenjenas y después enharinar con esta mezcla para freir u hornear. Sirve para filetes de pescado y pollo también.

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